Logo

चिया निकासीः चिन्ता र चासो

आर्थिक वर्ष २०२३-२४ को पहिलो पाँच महिनामा नेपालको चिया निर्यातमा गिरावट आएको देखिएको छ । भन्सार विभागले हालै जारी गरेको तथ्यांकले नेपालले गत आर्थिक वर्षको सोही अवधिमा २ अर्ब २३ करोड रुपैयाँ मूल्यको १० हजार ६५ टनको तुलनामा २०२३-२४ को पाँच महिनामा १ अर्ब ८७ करोड मूल्यको ७ हजार १ सय ८१ टन चिया निकासी गरेको देखाएको छ । यस अवधिमा चिया निकासीमा आएको गिरावटको श्रेय किसानहरूले राम्रो मूल्य पाउने आशामा मौज्दात राखेका कारण रहेको व्यवसायीले बताए । विशेष गरी यस अवधिमा चियाको निर्यात घटेको छ ।

अन्तर्राष्ट्रिय बजारमा नेपाली चियाको उच्च माग भए पनि नेपाली उत्पादकले आफ्नो उत्पादन विदेश पठाउन चुनौतीको सामना गरिरहेका छन् । यो अवस्थाको फाइदा उठाएर भारतीय व्यापारीले नेपाली चिया किनेर अन्तर्राष्ट्रिय बजारमा निर्यात गर्ने गरेको नेपाली किसानहरू बताउँछन् । भारतीय व्यापारीहरूले प्रतिकिलो चिया ५ सय ५० रुपैयाँमा उपलब्ध गराए पनि अन्तर्राष्ट्रिय क्रेतालाई प्रतिकिलो ३ हजार रुपैयाँमा उही चिया बेच्ने किसानको दाबी छ । नेपाली किसानहरूले सीटीसी (क्रस, टियर, कर्ल) र अर्थोडक्स प्रजातिको चिया खेती गर्छन् । ३० जिल्लामा २० हजार २ सय ३७ हेक्टरमा चिया खेती गरिन्छ ।

नेपालमा चिया उत्पादनको लामो इतिहास छ । पहिलो चिया बगान ‘इलाम चिया बगान’ वि.सं. १८६३ मा इलाम जिल्लाको पहाडी क्षेत्रमा सुरु भएको थियो । इतिहासकारका अनुसार नेपालमा पहिलो चियाको बोट बीउबाट हुर्किएको हो, जुन चिनियाँ सम्राट्ले तत्कालीन प्रधानमन्त्री जंगबहादुर राणालाई उपहारस्वरूप दिएका थिए । भारतको दार्जीलिङ पहाडमा जस्तै नेपालमा पनि चियाको खेती सुरु भएको मानिन्छ ।

अर्थोडक्स चियाबाट नेपालमा पछिल्लो समय चियाको व्यावसायिक उत्पादन सुरु भएको छ । सरकारी निकाय नेपाल चिया तथा कफी विकास बोर्डसँग केही चिया बगान छन् । यसबाहेक निजी क्षेत्रको चिया बगान छ । नेपाली चिया बगानले उच्च गुणस्तरको अर्थोडक्स चिया उत्पादन गरी विभिन्न अन्तर्राष्ट्रिय बजारमा निर्यात गर्छ । हालै नेपालको पूर्वी तराईका किसान र व्यवसायी सीटीसी चियाको निकासी घटेपछि चिन्तित छन् । गत वर्ष यस समयमा सीटीसी चियाको निकासी भइसक्नेमा यो वर्ष किसान र व्यवसायीका गोदाममा थन्किएको छ । भन्सार विभागका अनुसार गत वर्षको तुलनामा यस वर्ष चियाको निकासी घटेको देखिन्छ ।

नेपालमा करिब १ सय ६० चिया बगान छन् र १७ हजारभन्दा बढी मानिस चिया खेतीमा संलग्न छन् । तर, पूर्वी नेपालको झापा, इलाम, पाँचथर, तेह्रथुम र धनकुटाजस्ता जिल्लामा मुख्य उत्पादन केन्द्रित छ । भोजपुर, खोटाङ, चितवन, सिन्धुली, पर्वत, काभ्रे, गोरखा, दोलखा, ललितपुर, रामेछाप, प्युठानलगायतका जिल्लामा पनि चिया उत्पादन हुने गरेको छ ।
नेपालको वार्षिक चिया उत्पादन क्षमता करिब २६ हजार ३ सय टन छ । कुल उत्पादनमध्ये लगभग ६ हजार ५ सय टन अर्थोडक्स चिया हो, जबकि हरियो चिया लगभग ७ सय ३० टन हो र बाँकी सीटीसी चिया हो ।

नेपाल चिया तथा कफी विकास बोर्डले नेपाली चियाको ब्रान्ड पहिचान बनाउने तयारी थालेको छ । बोर्डले ‘नेपाल टी प्रिमियम सीटीसी’ भन्ने नारासहित नेपाली सीटीसी चियाको लोगो तयार गरी बुझाउन डिजाइनरहरूलाई आमन्त्रण गरेको थियो । अर्थोडक्स चियापछि नेपालको चिया नियामक निकायले सीटीसी चियाका लागि गुणस्तर ट्रेडमार्क जारी गर्ने तयारी गरेको देखिन्छ । क्रस, टियर, कर्ल (सीटीसी) चियामा सामान्यतया कालो चियाका धेरै प्रकार समावेश हुन्छन् ।

सीटीसी र अर्थोडक्स चियाबीचको भिन्नता तिनीहरूको प्रशोधन विधिमा निहित छ । अर्थोडक्स विधिमा परम्परागत विधि प्रयोग गरिन्छ । यसमा अक्सिडेसन र सुकाउनेसँगै पात तोड्ने, सुकाउने र घुमाउने काम समावेश छ । सीटीसी प्रक्रिया एकदम फरक छ । चियाका पात कुचल्छन्, च्यातिन्छन् र ससाना कडा हरिया छर्राहरूमा घुमाइन्छ । त्यसपछि तिनीहरू ब्लोअरहरूमा राखिन्छन्, जसले तिनीहरूको अक्सिडेसनलाई छिटो बनाउँछ ताकि छर्राहरू गाढा खैरो हुन्छन् ।

नेपाली चिया अस्ट्रेलिया, फ्रान्स, क्यानडा, डेनमार्क, चीन, जर्मनी, जापान, इटाली, नेदरल्यान्ड, अमेरिका, पोल्यान्ड, स्वीडेन, थाइल्यान्ड, ताइवान, भारतलगायतका देशमा निकासी हुने गरेको छ । यसैबीच सरकारले नेपाली चियाको राष्ट्रिय बजारमा प्रतिस्पर्धा र पहुँच बढाउन ब्रान्डिङ अभ्यास सुरु गरेको छ ।

नेपालले दुई प्रकारको चिया उत्पादन गर्छः क्यामेलिया एसामिका वा सीटीसी चिया, जुन कम उचाइमा र नेपालको तातो र आर्द्र तराईमा, मुख्यतया झापा जिल्लामा हुन्छ । यो चियाको उत्पादन लागत कम भएकाले आन्तरिक खपतको झन्डै ९५ प्रतिशत हिस्सा ओगटेको छ । क्यामेलिया सिनेन्सिस वा अर्थोडक्स चिया ९ सयदेखि २ हजार १ सय मिटरको उचाइमा उब्जाउ गरिन्छ । चार पूर्वी पहाडी जिल्ला इलाम, पाँचथर, धनकुटा र तेह्रथुम गुणस्तरीय अर्थोडक्स चिया उत्पादनका लागि परिचित छन् । अर्थोडक्स चिया उत्पादनले केवल उच्च गुणस्तरको चिया पात र कलियों प्रयोग गर्छ । यसको गुणस्तर उच्च छ र मूल्य ट्याग पनि छ । नेपाली सिटिसी चियाको प्रमुख बजार भारत हो ।

नेपालले आफ्नो करिब ९० प्रतिशत अर्थोडक्स चिया र ५० प्रतिशत सीटीसी चिया भारत निर्यात गर्छ । नेपालको चिया गुणस्तरहीन र सस्तो मूल्यमा बिक्री हुने हुँदा भारतको चिया उत्पादनमा असर परेको भारतीय उत्पादकहरूले आरोप लगाएका छन् । भारतबाहेक विश्वभर नेपाली चियाको ठूलो माग भए पनि सेनिटरी र फाइटोस्यानेटरी (एसपीएस) जस्ता उपाय नेपाली निकासीमा बाधक बनेको व्यापारीहरू बताउँछन् ।

भारतीय चिया बोर्डले बेलाबेलामा अनेक बहाना निकालेर नेपाली चिया निकासीमा अवरोध गर्ने गरेको छ । नेपालबाट भारतलगायत विश्वका २२ देशमा अर्थोडक्स र सीटीसी चिया निकासी हुन्छ । अर्थाेडक्स भारत र तेस्रो मुलुक जान्छ भने सीटीसीको प्रमुख बजार भारत नै हो । नेपाल सरकारले भारत सरकारसँग सम्झौता गरी सीटीसी चिया निकासीमा अवरोध नहुने वातावरण बनाउनुपर्ने व्यवसायीहरू बताउँछन् । यसो नगर्दासम्म स्वदेशी चिया उत्पादक र व्यवसायी ढुक्क हुन नसक्ने उनीहरूको भनाइ छ ।

चिया उत्पादन बढी भएको र भारतले ल्याब परीक्षणलगायतमा थोपर्ने सर्तले अहिले नेपाली सीटीसी चिया भारतीय बजारमा सहजै निकासी हुन नसकेको नेपाल चिया उत्पादकको भनाइ सार्वजनिक भएको छ । नेपाली चिया परीक्षण गराउन कोलकाता लैजानुपर्छ । निकासीमा धेरै किसिमका झन्झट छन् । सरकारले भारत सरकारसँग चियाका सबै अवरोध हटाउने गरी सम्झौता गरे मात्र यो समस्याको दीर्घकालीन समाधान निस्कने देखिन्छ ।

चिया उत्पादनका लागि चिनिएको इलामजस्ता जिल्लामा जाडोको आगमनसँगै चिया संकलन ठप्प हुँदा हरियो चिया उत्पादन ठप्प भएको छ । डिसेम्बर (पुस) को मध्यदेखि चिया उत्पादन ठप्प भएको छ, किसानहरूले चियाको बोट छाँट्न थालेका छन् । हिउँदमा चिया उत्पादन केन्द्र पुसदेखि पूर्ण रूपमा बन्द भएको छ । उत्पादन बन्द भएपछि उद्योगले पहिले तयार भएको चियालाई ग्रेडिङ गरी चिया निर्यातलाई प्राथमिकता दिन थालेका छन् ।

प्रशोधित चियालाई विभिन्न वर्गमा वर्गीकरण गरी बिक्रीका लागि तयार पारिन्छ । उत्पादन बन्द भएपछि किसानहरू अहिले बिरुवाबाट चियापत्ती काट्न व्यस्त छन् । अहिले कटनी भएको चियाबाट वैशाख मसान्तबाट पुनः उत्पादन सुरु हुन्छ । यस समयमा चियाका बिरुवा छाँट्नुपर्छ ।

उर्वर गर्दा पनि त्यस्तै हुन्छ । कतिपय किसानले चियाको आधार वरिपरि खनेर अप्रिल (चैत) को मध्यमा मल हाल्छन् । वर्षामा उम्रने झार पनि यस समयमा फालिन्छ । आफूसँग भएको ज्ञानले परम्परागत प्रविधि प्रयोग गरी चिया खेती गर्दै आएका कृषकले प्राविधिक तालिमपछि पछिल्लो समय आधुनिक तरिकाले चिया काट्न थालेका छन् । राष्ट्रिय चिया तथा कफी विकास बोर्डले गत वर्षदेखि कृषकलाई तालिम दिन थाले पनि आधुनिक विधिबाट चिया काट्न थालेपछि पर्याप्त तालिम नपाएको सम्बन्धित कृषकको भनाइ छ । चिया नेपाल र भारतमा दैनिक रूपमा प्रयोगमा आउने वस्तु हुन् । तर, यो नरम पात एउटा मुद्दाको रूपमा देखा परेको छ, जसलाई दुई देशबीच कूटनीतिक समाधान आवश्यक एवम् अनिवार्य भएको छ— दुवै मुलुक विश्वमा सबैभन्दा बढी खपत हुने वस्तुहरू उत्पादन गर्नका लागि परिचित छन् ।

नेपाली चिया उत्पादकहरूले निर्यातमा प्रतिबन्ध लगाउने कुनै पनि कदमले उद्योगलाई नराम्ररी असर गर्ने देखिन्छ । नेपालले आफ्नो करिब ९० प्रतिशत अर्थोडक्स चिया र ५० प्रतिशत क्रस, टियर एण्ड कर्ल (सीटीसी) चिया दक्षिणी छिमेकी मुलुकमा पठाउने गरेको छ ।

इतिहासको सरसरी समीक्षा गर्दा वर्षौंअघि दार्जीलिङ चिया संघले तत्कालीन भारतीय राष्ट्रपति प्रणव मुखर्जीलाई दार्जीलिङ भ्रमण गर्दा ज्ञापनपत्र बुझाएर नेपाली चिया आयात रोक्न आग्रह गरेको थियो । नेपाली चियाको आयात रोक्न दार्जीलिङबाट पटक–पटक प्रयास भइसकेको छ । नेपालको चिया गुणस्तरहीन भएको र मूल्य पनि कम भएकाले भारतको चिया उत्पादनमा असर परेको भारतीय उत्पादकहरूले आरोप लगाएका छन् । नेपालमा उत्पादन हुने सस्तो चिया भारतमा निकासी गर्न नपाउने भएकाले भारतका चिया उत्पादकहरूलाई चुनौती दिने विगतमा पनि उल्लेख हुने गरेको थियो ।

नेपाल भारतबीच सम्पन्न द्विपक्षीय व्यापार सन्धिअनुसार नेपालबाट भारत निर्यात हुने कृषिवस्तुमा कर नलिने उल्लेख छ । यतिमात्रै होइन, नेपालबाट आयात गरिने कृषि उत्पादनमा भारतले परिमाणात्मक बन्देज नलगाउने बुँदा पनि प्रस्ट रूपमा उल्लेख छ । विगतमा नेपालको १३ प्रतिशत व्यापारघाटा पूर्ति गर्ने र वैदेशिक मुद्रा आर्जन गर्ने प्रमुख कृषि उत्पादन चिया नै भएको जनाउँदै सम्बन्धित व्यवसायीले भारतीय पक्षसँग कूटनीतिक पहलमार्फत सहजीकरण गर्न सरकारसँग माग गरेको छ ।

नेपालको चियालाई खराब गुणस्तर भन्ने भारतीय चिया व्यवसायीले नेपाली हरियो चियापत्ती निकासीमार्फत प्रशोधन गरी दार्जीलिङकै नामबाट बिक्री गर्दै आएको कुरासमेत सार्वजनिक भएका छन् । भारतले प्रतिबन्ध लगाउने हो भने त्यो अन्तर्राष्ट्रिय व्यापार कानुनको उल्लंघन हुने कुरा पूर्व वाणिज्यसम्बन्धी अधिकारी तथा व्यापार विज्ञको मत छ । दार्जीलिङको चियाभन्दा इलामको अर्थोडक्स चिया स्वादिलो हुने नेपाली व्यापारीहरूको दाबी छ । दार्जीलिङ र इलामको प्राकृतिक विशेषता र मौसम लगभग उस्तै छ । त्यसैले इलामको चिया दार्जीलिङको चियाजत्तिकै राम्रो रहेको व्यवसायीले बताए । नेपाली चियाको गुणस्तरलाई लिएर भारतीय पक्षले बारम्बार गरेको झन्झटले किसानलाई चिया उत्पादन गर्न निरुत्साहित गरेको नेपाली चिया उत्पादक बताउँछन् । घरेलु उद्योगलाई जोगाउन कुनै पनि उत्पादनको आयातमा रोक लगाउनु अन्तर्राष्ट्रिय व्यापार प्रथाविपरीत हो ।

चीनमा नेपाली चियाको बजार सम्भावना प्रचुर भए पनि निकासीमा सहजीकरणका लागि सरकारले पहल गर्नुपर्नेछ । चीनमा चिया निर्यात गर्न सहज नहुने देखिन्छ । विडम्बनाकै कुरा हो, अहिलेसम्म नेपाल सरकारले मुलुकमा एउटा अन्तर्राष्ट्रिय मान्यताप्राप्त प्रयोगशाला स्थापना गर्न सकेको छैन । नेपालमा प्रयोगशाला नहुँदा यहाँका चिया उद्योगी तथा व्यवसायी भारतको भर पर्नुपरेको कटु वास्तविकता छ । भारतले नेपालको चियालाई ‘सेन्ट्रल फुड ल्याब’ (सीएफएल), कोलकातामा परीक्षण गराएर मात्रै निकासीको अनुमति दिँदै आएको छ ।

नेपाली चियाको ब्रान्डिङ र बजारीकरणमा नेपाल लाग्नुपर्छ । नेपाली अर्थोडक्स चिया अन्तर्राष्ट्रिय प्रतिस्पर्धामा सर्वोत्कृष्ट घोषित भइसकेकाले अब भारतबाहेक अन्य देशमा बजार विस्तार गर्न लाग्नुपर्ने वास्तविक चुनौती रहेको छ । केही व्यवसायीको मतअनुसार नेपाली चियालाई ‘दार्जीलिङे चिया’ भन्दै ब्रान्डिङ गरी विश्व बजारमा पुर्याउने काम भारतले गरिरहेका बेला नेपाली चिया कसरी गुणस्तरहीन बन्न पुग्यो ? भन्ने अभिमतसमेत राख्नेको संख्या उल्लेख्य छ ।

प्रतिक्रिया दिनुहोस्